lunes, 26 de junio de 2017

Té de Ceilan y playas del sur

El trayecto en bus a Hatton nos regalo un espectáculo muy difícil de ver si no te informas antes, una celebración religiosa donde unos hombres se perforan la piel de la espalda con ganchos y son transportados colgados. Existe la creencia de que cuanto mayor sea el sufrimiento, mayor sera la atención de su dios.
                     Resultado de imagen de hombres colgados celebracion sri lanka
Por fin nuestro primer tren en las montañas centrales de Ceilan, cubriendo el trayecto Hatton-Nuwara eliya que pasada. El paisaje quita el hipo al viajero con multitud de aldeas, colinas, bosques semi tropicales y lo mejor de todo; plantaciones de Te en cada colina, ladera o valle. Las estaciones de tren mantienen su estilo colonial con una limpieza y gusto por la estética encomiables, a veces son mini jardines botánicos.


En Nuwara eliya nos aborda Robert Jhonson un joven ceilandes, demasiado moderno comparado con sus compatriotas, resultado de haber vivido en Miami y las islas Maldivas. Su casa hotel supera nuestro presupuesto pero un día es un día; y menudo desayuno nos metimos entre pecho y espalda.
Acordamos con el un tour que incluye un par de fabricas de Te y cascadas por el camino. Sin duda la fabrica mas amena e interesante si quieres aprender como se procesan las hojas del Te es "Bluefields factory", cuenta con un personal agradable y bien formado que harán de guia, aparte de unas instalaciones esplendidas en las que degustar un buen Te.


En el tema de las cascadas "Ramboda falls" se llevan la palma con varias cascadas hasta la cima. La mejor caída de agua termina en una poza fantástica para el baño, con mini playa incluida, lo malo que íbamos un poco justos de tiempo ya que si no perdíamos el tren a nuestro siguiente destino: Ella
Conviene recordar que la estación de tren en Nuwara eliya se llama Nanu oya y esta a unos 9kilometros.


Los paisajes entre Nuwara eliya y Ella me parecieron un pelin mas monótonos que el día anterior, lo cual no le resta belleza al ir sentado en las puertas abiertas del tren, no se porque diantres compramos segunda clase si luego no nos sentamos, a la búsqueda de una buena foto cámara(medio rota) en mano.
Ella me gusto desde el primer momento que salí del tren, si bien es cierto que es de lo mas turístico del país, esta bien montado y hay muy buen ambiente sin llegar a perder el encanto. Tardamos bastante en encontrar alojamiento por diferencias a la hora de escoger, al final nos quedamos cerca de la estación de tren.
Volvemos a tener temperaturas agradables Ella se encuentra a 1000msnm mientras que Nuwara eliya a 1800 por la noche hacia mas frio que el carajo.
Hay restaurantes y bares con diferentes rangos de precios, ambiente perfecto en Chill bar y su cerveza o el One love sitio hippie que cierra a altas horas de la madrugada....si cierra!
Los alrededores poseen lugares mágicos y asombrosos por ello hacemos otro trekking a Ella rock, imponente montaña con plantaciones en su ladera y pinares en cotas altas. Es exigente en unas 4 horas se puede hacer ida y vuelta, parte del sendero transcurre paralelo a la vía del tren, la misma por la que llegamos provenientes de Nuwara eliya.


Otro bonito sendero al sur de la localidad acaba en el "Nine archs bridge" o puente de los nueve arcos, un poco simple pero si posee nueve arcos de piedra dicho acueducto. Esperamos al paso de un tren viéndolo entrar al túnel, se supone es algo conmovedor y tal y tal a mi me gusto mas sin tren el pasaje.

Aquí nos despedimos de Angela ya que se va a las Maldivas el resto de sus vacaciones, ha sido un placer estas casi dos semanas ya nos veremos por los madriles ; -)
Al día siguiente decimos agur hasta la vista a la pareja galega, ya que nos juntaremos días mas tarde en alguna playa del sur. Los mendas lerendas con mas ganas de montaña vamos en tren a la cercana Haputale, famosa por el mirador Lipton´s seat, al cual no acudimos por falta de tiempo.
Nos decantamos por las cascadas mas altas de Ceilán a 15km en bus, en un cruce se puede ir en tuc-tuc o a pie, nosotros vamos caminando y disfrutamos de la naturaleza del lugar. Bambarakanda waterfalls son frecuentadas por los locales ya que suelen hacer picnic con baño incluido en su poza, somos los únicos turistas, el centro de atención XD
Si no fuese por el calor que hace uno a veces se cree estar en escocia, valles angostos y un verde sin igual forman una capa tupida allá donde mires.

En esta localidad finaliza nuestra etapa en las tierras altas de Sri lanka, en bus llegamos a Tissamaharama( Tissa para los amigos) chorreando como cochinos, hemos dejado Haputale a 1400m de altitud con el fresquito para estar al nivel del mar y su calor sofocante en el final de la época seca.
En Tissa se encuentra el parque nacional Yala, se supone ser el lugar mas fácil en la búsqueda del encuentro con el majestuoso Leopardo. Con quienes hicimos el tour empezaron con 11500rupias por persona por medio día de 5am a 12am, al final bajamos a 6000rupias y en el hostal que debimos ir el primer día a 33 dolares usea 5000rupias, tipo legal el del nuevo guesthouse llamado Nature rersort totalmente recomendado.
El safari no fue gran cosa a partir de las 9am empieza a apretar el calor y los animales se retiran, lo mejor al principio ciervos moteados, pavos reales, cocodrilos, búfalos de agua( los primeros que veo salvajes), elefantes, multitud de aves......pero no el leopardo. Por la tarde conocimos unos españoles que lo vieron por partida doble, claro ellos eligieron el tour de tarde con mayor probabilidad de avistamiento :-(

En mi experiencia no hace falta visitar parques nacionales, con moverte por los alrededores allá donde estés descubrirás la misma fauna y flora, solo hay que saber observar. Un claro ejemplo son simpáticos elefantes degustando un baño en un canal cerca del lago Tissa, con la estupa Tissamaharama a tiro de piedra.
Nuestro siguiente destino es Tangalle por recomendación de Nestor y Miriam. La playa es kilométrica tiene su gracia lo malo las gigantescas olas, uno no sabe como va a salir parado lo mejor es un pequeño baño y a la toalla. Aunque lo que atrae a los turistas es la playa siguiente famosa por el desove de tortugas verdes. A veces desova la inmensa tortuga Laud pero están desapareciendo y se ven pocas noches.
En Mirissa presenciamos algo raro raro, el nacimiento de tortuguitas del nido a pleno día, en la playa mas turística de Sri lanka y también mas chula a mi parecer. Lo malo que había una especie de aves rapaces sobre volando las olas, se las veía caer en picado con la presa entre sus garras, una pena no creo que se salvase mucha cría ese día.
Por la noche la playa la acondicionan con multitud de restaurantes ofreciendo gran variedad de platos, lo mejor el pescado fresco a la parrilla, un white snnaper con sus cervezas lion que mas se puede pedir XD.
Nos despedimos definitivamente de Nestor y Miriam, van a la carrera en dos días vuelan a Bremen, menudo cambio del tórrido calor tropical a la primavera alemana.
Llegamos a Galle en una hora escasa con una simpática pareja de franceses, ellos bajan en Unawatuna beach a las afueras de la ciudad, es famosa por el surf y poco mas se ve sucio desde la carretera.
Galle es la ciudad colonial por excelencia con la fusión arquitectónica de portugueses( primeros en llegar), holandeses y británicos( fueron los ultimotas y su legado es algo mayor). Encontramos en el casco histórico habitación con aircon, yo que soy de ventilador pero el calor estos días es inaguantable, la recepción es una joyería menuda sobrada dos negocios en uno.
En una mañana se ve la zona histórica son unas cuantas calles en cuadricula, el atardecer es el momento mas adecuado ya que antes hace un calor peligroso me atrevería a decir. Galle es un trozo de Europa en Sri lanka, diferente al resto del país con encanto especial, me gusto mucho el poco trafico permitido.


Todo es muy bonito con precios pro encima de la media, por ello salíamos a la caótica ciudad a comer, visitar su mercado o tomar cerveza por la noche. La histórica zona amurallada esta pensada para turismo de alto standing con sus palacetes coloniales, boutiques y restaurantes con precios nórdicos. Pero es donde se concentran las joyas arquitectónicas como esta iglesia holandesa del siglo XVII
Algo apenados marchamos en tren a una playa con muy buena fama: Bentota a 50km siguiendo la costa dirección Colombo, su estación emula la forma de un barco o submarino jejej
Una vez instalados vamos a explorar la infinita playa salvaje al sur del canal, a la tarde visitamos ventura beach pegada a la estación de tren, con hoteles de lujo perfecta para el baño. El pueblo en si no es para quedarse a dormir hay muchos coches, ruidos etc hicimos de lujo en tirar un poco al sur.

Poco mas hay que hacer en Bentota que playa, además las etapas del viaje van acabando ya, otro miembro del viaje por este país se va. Compramos tickets en tercera clase( se va bien) yo a Kalutara y Bosco a Colombo; el gran día ha llegado y por la noche se vuelve a España, feliz vuelta a Berruguete jejeje
Y porque Kalutara? pues no lo se ni yo eran las pocas playas restantes hasta Colombo. La verdad fue un fiasco playa sucia, agua turbia, perritos majos. Solo vi un turista extraviado como yo ¡pobre!
Lo único positivo me corte el pelo por fin sin calor....y una estupa cerca al puente del rio kalu.

Había huelga de trenes toca sufrir un ultimo bus a Colombo. Descarto la zona de playa de Mount Lavinia y me hospedo por 2000rupias en un antro centrico, justo frente a la estación de tren Fort railway.
Tengo tiempo de andar todo el día por el centro llegando a kollupitiya, me impresiona los nuevos edificios que están levantando el país crece, aunque sus ciudadanos no se enteran y siguen llevando vidas austeras.
El sueldo medio son 250euros y vale que todo es barato pero no al que gana 250 euros, como ejemplo pague 12 euros por dormir en un cuchitril, es un desembolso majo para un ceilandes, aunque seguramente me cobraron de mas por ser extranjero. Si amigos Sri lanka el pais tima extranjeros por excelencia ; -)
El mercado central ocupa casi un barrio entero donde encuentras de todo, yo muerto de calor bebía un zumo de aguacate cada hora. Lo mejor de todo es la mezquita roja una joya colorida, un oasis entre casas grises y contaminacion.

Los últimos tres días los paso en Negombo localidad pegada al aeropuerto, también con ¿bonitas? playas y menos budistas que lo habitual; se ven iglesias esparcidas por los barrios por influencia de los holandeses.
Es un pueblo de pescadores se puede apreciar en los canales abarrotados de barcas, la playa en la media nacional: sucia, animales muertos, pesados se te acercan a vender baratijas etc


Lo mejor es ver la puesta de sol e ir a tomar algo a Lewis place con algún bar restaurante entretenido

Sri Lanka es un país increíble con cultura milenaria, mucho mas avanzado que sus vecinos del norte. Es un país con una diversidad de fauna y flora como en pocos sitios he visto, al ser una isla pequeña todo se concentra mas y se preserva gracias al profundo respeto de sus gentes por la naturaleza.
El lado negativo sus habitantes y el trato hacia el extranjero, son buena gente pero dan por hecho el cobrarte en todo de mas, los hay honestos pero por desgracia son minoría respecto a los primeros.






domingo, 11 de junio de 2017

Sri Lanka!! Del triangulo cultural al Adams peak

Pasados los nervios en la escala de Delhi por la necesidad de una nueva tarjeta de embarque en la recepción de Transfers, llego de noche en un cómodo avión de Sri lankan airlines al aeropuerto de Colombo.
Lo había leído en algún blog viajero en la red, dicho esto no deja de sorprender al viajero la zona duty free en el aeropuerto, compuesta básicamente por electrodomésticos caseros: lavadoras, hornos, neveras etc
En el hostel cercano al aeropuerto lo uso para dormir placidamente que hace falta, ni salgo a cenar con un cacho de sandwich y un bollito del avión me basto para aguantar. Temprano vuelvo al aeropuerto a reunirme con Angela con quien acordamos hacer parte del país juntos, por otro lado viene Bosco jajajaja
Efectivamente es el colega del grupo de siempre al que le ha dado ahora por viajar, se ha aprendido algunas frases en cingales, buena idea ya que su ingles es de libro ejem.....
Por 2000 rupias un tuc-tuc nos lleva a la estación de tren de Gampaha, mas adelante compruebo que es el primer timo del viaje y parecía un chollazo jajaja. Un tren nos planta en 3 horas en Anuradhapura la zona noroccidental del triángulo cultural, el plan es hacer templos y después ir bajando al centro y sur playero.
Un personaje nos convence en hacer el tour cultural al día siguiente con el, se llama Asoka y le gusta beber y el tabaco cosa mala(como te sajo tabaco eh Caster). Estamos indecisos por el alojamiento húmedo sin limpiar, vamos a pasear al lago Nuwara wewa a pensárnoslo y compruebo que el compi nos controla desde la distancia, al llegar aparece de la nada en bici el dueño fue muy cómico todo. Accedimos ya que el tour nos costo 7 dolares a cada uno, de unos 20 templos en la zona arqueologica ves unos 10 siendo el ultimo el mas espectacular, llamado Ruwanwelisaya es la clásica estupa blanca de dimensiones grotescas.


En el recinto obligan a cubrirse rodillas y hombros, la vestimenta es prestada no seáis mal pensados. El recinto rebosa de vida( bueno como todo el país) en especial monos Macacos y Langures.

Asoka nos enseña un restaurante donde comemos nuestro primer Kottu, un plato típico en la comunidad musulmana de sri lanka a base de pasta troceada, justo enfrente se ve la mezquita de Anuradhapura.
Nuestro primer bus ceilandes es bastante cómodo la verdad, el precio es muy barato al igual que el tren. Trincomalee es una zona de playa al noreste de la isla, perfecto en nuestra ruta antes de continuar con mas templos. Nos alojamos en la playa nilaveli por su cercanía a nuestro objetivo, la isla pigeon único lugar del país donde disfrutar de la vida bajo el mar ya sea en tubo o con botella. En verdad existen mas puntos de buceo por el país pero a mi juicio no merecen la pena, la excursión a la islita sale por un ojo regateando, la cual esta llena de turistas en sus escasos 500 metros de longitud.


El coral esta bastante muerto pero la vida marina es muy amplia y variada peces angel, cirujano, ballestas, fusileros, mariposa, loros gigantes....habitan sus orillas. Por otra parte la playa de nilaveli no tiene mayor encanto, simplemente un buen sitio en el que refrescarse y pasar el rato en la arena.
Otro jeta en tuc-tuc y dos autobuses de formula1 son el transporte a Polonaruwa, nuestro segundo destino en la zona cultural. Nos gusto desde el primer momento el alojamiento cercano al lago Bendiwewa, llegamos a tiempo de disfrutar la puesta de sol y planear el tour.

De estar solo habría pagado solo media entrada pero bueno al estar con peña hago el esfuerzo, 25 dolarazos cuesta la zona arqueologica lo mismo que en Anuradhapura, lo malo que aquí no hay opción de buscar un culebra como Asoka y pactar precio. Los templos están mejor conservados que Anuradhapura , el precio me parece una timada igualmente pero de pagar ticket este es el lugar.
Templos como Watadage, Hetadage, Rankoth vihara, Gal viharaya o Thivanka image house son ejemplos de ruinas asombrosas, testimonios de la grandeza que tuvo lugar en el siglo XII. La gloriosa edad de oro durante el reinado de Parakramabahu se representa aquí por medio de palacios, edificios administrativos, parques y jardines de agua, todo obras de ingeniería brutal en su época.



Continuamos periplo a Sirigiya en tuc-tuc por la carretera que atraviesa el parque nacional de Mineriya, con la suerte de toparnos con una manada de unos 20 elefantes junto a la carretera. El conductor dice que hemos tenido mucha suerte con este encuentro sin realizar un tour guiado al parque. Sea como fuere el espectáculo sorprende es la primera vez que veo elefantes salvajes de cerca, en el resto de Asia es muy difícil estos encuentros, y bueno un servidor todavía no ha estado en África.
Llegamos a tiempo de ver el atardecer desde Pidurangala ancient, colina situada al norte de sirigiya( roca del león) con vistas radiantes de todo el entorno, selvático salpicado de lagos por todas partes. Cuesta 500 rupias poco mas de 3 euros un precio justo no como los 30 dolares que cuesta sirigiya : -(
Bosco y Angela madrugan para ver el amanecer desde Sirigiya, yo les dije en su momento mi negativa ante tales precios por subir un pedrusco; si nadie fuese ya verías como bajaban los abusivos precios que paga el extranjero. Por ejemplo en los templos de Bagan en Myanmar pagas 10 dolares por todo el complejo y no tiene nada que envidiar a Angkor wat en Camboya, siendo Myanmar mas pobre aun que Sri lanka.
Y por ultimo el majete dueño del hostal nos acerca a Dambulla, visita final del triángulo cultural. Cuesta 10 dolares bastante caro para lo que ves pero en fin, son unas cuevas llenas de budas en diferentes posiciones; en su día debio ser un lugar de culto importante por la magnitud de dichas cuevas situadas estrategicamente en lugar de paso entre sirigiya y el pico Adam.

Otro bus kamikaze aterriza en la ciudad de Kandy, considerada el inicio de la zona de montaña en Sri lanka aunque solo este a 500msnm, lo suficiente para refrescar un pelin por la noche.
El lago Bogambara es el culpable de dar un aire puro a la urbe, rodeada de majestuosas colinas con casas esparcidas en el horizonte, fruto de la época colonial británica en su ansia de buscar sitios frescos.
Un gran buda se encarga de vigilar la ciudad desde el oeste, y a nosotros también...

Combinado con el lago encontramos una localidad moderna repleta de tiendas en el centro, pizzerias, joyerías, cafeterías, bancos, tiendas de moda.....vamos algo nuevo para nosotros en sri lanka.
El templo del diente de buda:
Sin duda el mayor atractivo del lugar con dos versiones históricamente hablando
1. Al morir Buda fue incinerado enviando sus cenizas a cuatro puntos para expandir el budismo, una de ellas sri lanka con la fortuna que entre las cenizas se encontraba su diente.
2. Una discípula de Buda entrega el diente al rey de India. Pasadas varias generaciones una princesa india lo esconde en el pelo porque el rey piensa destruir dicho diente, ella escapa en barco por el ganges y acaba en Sri lanka, lo lleva hasta Kandy y construyen en su honor el Tooht temple.
Cualesquiera que sea la versión yo como no creo en estas cosas y el precio es desorbitado, me conformo con ver el templo desde fuera; mas tarde Angela dice que merecía la pena por una celebración religiosa.
En  Sirigiya conocimos una pareja de gallegos (Nestor y Miriam) a quienes vimos de nuevo en Kandy, decidimos continuar juntos a los siguientes destinos. Viven en Bremen ya que España no va muy boyante de oportunidades las ultimas décadas, "spain land of oportunities" como dice mi tío Londinense jejeje.
Hatton es el pueblo de enlace para ir a Adam´s peak, no turístico por lo tanto compramos fruta y snacks ya que en estos lugares la gente suele ser honesta, aunque en este país siempre te la quieren liar con la plata.
Dalhousie son un puñado de hoteles apelmazados para acoger al peregrino que visita la montaña, o al turista como nosotros en busca de una experiencia mas.
Lo malo de esta marcha es el horario, se hace de noche para disfrutar del amanecer momento en el cual, todos los religiosos venidos de toda Sri lanka se vuelven locos. Allí nos tienes a las 2.30am los cinco con cara de pocos amigos empezando a caminar. Al principio la subida no es pronunciada con multitud de tiendas de comida y refrigerio, compramos un dulce concentrado típico que según los locales da alas para llegar a la cima....veremos veremos. A mitad paramos a tomar un Te con dulce que hace falta, estamos ya en zona empinada con la segunda mitad mas cañera todavía, solo ver las luces montaña arriba asusta.
La parte final medio parados por la cantidad de creyentes dándose cita en la montañita y algunas decenas de extranjeros buscando el amanecer. Cuando salio el sol hubo un revuelo general un oooooohhhh continuo, acto seguido se ponen todos a rezar diciendo todos lo mismo, flipe con una octogenaria a mi lado fue un momento muy intenso, ese momento en el que ves lo pillaos que andan con la religión....como yo vamos ;-)


Aclarar que no pisamos la plataforma de la cima ante tal marea humana, me quede a unos diez metros un rato, me doy cuenta que es imposible llegar al tope y desciendo un tramo buscando la comodidad.
Al reunirme con la tropa tiramos hacia abajo con las piernas molidas, el desnivel es de mas de 1000 metros en unos ocho kilómetros, no todo el mundo puede realizar semejante marcha, a excepción de las familias beatas o mujeres mayores dormidas en medio del sendero. La cima son 2243msnm y la ropa de abrigo de la subida sobra al bajar, el sol aprieta y cambiamos el Te por un frío refresco.

Hemos tenido mucha suerte con el día soleado sera regalo de Buda? el caso es que cansados pero animados dejamos este pintoresco entorno dirección a las zonas altas del país y sus cultivos de Te.
Próxima parada Nuwara Eliya....